On the road of Armenia

Have you ever been to a Transcaucasian country? The region is roughly composed of Georgia, Armenia and Azerbaijan. Concerning us, we went to our motherland, Armenia.

Est-ce que vous avez déjà été dans un pays transcaucasien? La région est à peu près composée de la Géorgie, l’Arménie et l’Azerbaïdjan. Nous concernant, on a décidé d’aller dans notre pays d’origine, l’Arménie. 

Little story time: We (Seth, Pao, Pao’s mom and Kiss) went to Armenia during summer of 2016. We’ve all been there individually before, but not together at the same time. Since, we wanted to see the whole country, we decided to do a roadtrip. Unfortunately, we couldn’t see everything we wanted to see because of some family responsibilities. We spent a lot of time visiting them (Armenians always have a large family). However, we managed to see a couple of things that was on our to-do-list.
Wanna travel to Armenia? We have some tips for you!

Pour la petite histoire: nous (Seth, Pao, sa maman et Kiss) sommes allés en Arménie durant l’été 2016. On y avait déjà été séparément mais tous ensemble c’était une première! On voulait visiter tout le pays donc nous avons décidé de faire un roadtrip. Malheureusement, nous n’avons pas pu visiter tout ce que nous voulions parce que nous avons aussi de la famille sur place (familles nombreuses, les Arméniens!), ce qui nous a pris pas mal de temps. Mais quand même, nous avons pu voir pas mal de choses et nous allons vous partager quelques conseils! 

1/ The capital

Yerevan is the capital of Armenia. Let’s say the most modern city in Armenia.
Although the architecture isn’t really European, which makes it just prettier because it has his own style and it makes everything unique. You can go everywhere by bus or metro, but to make it just easy you can take a taxi, it’s really cheap. (If you pay attention ofcourse, they like to make you pay more when you’re a tourist). In the center you can find delicious restaurants, shops, everything… and monuments like the beautiful Opera, where we went on a national dance spectacle. They have a lot of theaters and art galleries, we can’t deny… Armenians are really talented. Wanna do some shopping? They have huge malls. You can literally get lost in there.


Our must: Walking in the evening became a ritual for us. Fresh air, not a lot of people around and very calm. We hung out a lot at the Republic square with the musical fountains. Every night, the fountains start dancing to the tunes of classical music. Then we walked past the Opera to the Cascade. I guess it’s our favourite place in Yerevan with all the delicious restaurants… The thousands steps of stairs that we had to take to be on the top where we had the most beautiful view of the city was another favorite. Also, there is an artisanal market called Vernissage where you can get all your souvenirs.

Yerevan est la capitale et on a même envie de dire, la ville la plus moderne d’Arménie. Certes, l’architecture n’est pas spécialement européenne et tant mieux car son style est unique. La capitale est desservie par des bus et des métros, mais le plus simple reste les taxis… il faut cependant faire attention à ne pas se faire arnaquer, vérifiez que le compteur tourne! Le cœur central de la capital est très chic, vous pouvez trouver tous les magasins de marques, un cinéma, des cafés et restaurants haute gamme, ainsi que l’Opéra que nous avons eu l’occasion de visiter lors d’un spectacle national de danse. Les endroits excentrés sont moins chics mais se promener de rue en rue c’est toujours un plaisir à Yerevan! Il y a également des centres commerciaux en ville et dans la périphérie avec tous les magasins internationaux.

Nos Must: Se promener le soir était devenu un rituel pour nous, l’air est frais et les gens se promènent tranquillement. Sur la Place de la République, il y a le musée d’Histoire nationale et les fameuses fontaines qui dansent et chantent le soir. De là, nous allions par l’avenue du Nord rejoindre le quartier de l’Opéra et ensuite le coin du ‘Cascade’ plus au nord. Les restos dans ce coin là sont justes délicieux, les plats sont internationaux et originaux. Et après avoir monté les centaines de marches du Cascade, on peut observer la vue panoramique de la capitale. Aussi, le Vernissage Market, le marché artisanal, est l’endroit rêvé pour acheter des souvenirs! 

Processed with VSCO with hb2 preset En haut des marches du Cascade
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Processed with VSCO with b5 preset Tsitsernakaberd memorial
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North Avenue

2/ The countrysides

Outside the capital, it’s a bit different. Most of our family members live in tiny villages with muddy roads and few houses. Most of these houses have a backyard toilet cabin. There is much nothing to do, except visiting family. I assure you that staying there is not a good idea: it’s way too hot, mosquitos have no mercy and it’s not pleasant for a city person. However, it can be quite interesting to see the country side while taking an intertown bus (a type of van, typical Armenian). The best part of the village is obviously the organic food from the garden! Everything is delicious but the best one is apricot, so yummy !

En dehors de la capitale, c’est assez campagnard et perdu. La plupart de nos familles habitent dans des villages assez reculés, du style: composés de 30 maisons, l’avenue en terre, des poules à l’air libre et des toilettes en cabine à l’ancienne. Il n’y a rien à y faire, à part voir la famille! Y séjourner… je vous assure que ce n’est pas une bonne idée, il y fait souvent trop chaud, les moustiques n’ont aucune pitié et c’est pas la joie si vous êtes citadins. Par contre, c’est très dépaysant de voir les villages et de prendre un bus inter-village (le bus-van, typique arménien). Et le truc le plus kiffant avec les villages, c’est la nourriture du potager et des champs! Des fruits et légumes tout frais et à foison. Le fruit typique qui vaut vraiment la peine de goûter (tout est bon mais ça, c’est le must) c’est l’abricot! Miam ! 

3/ The churches

Churches are an integral part of the culture in Armenia, the first offical Christian country in the world. There are a lots of churches for a long long time and these are one of the most visited places in Armenia. The oldest are located in the places where it is pretty complicated to go.But this makes a part of the deal because going to the church is like doing a little pilgrimage. It can be a bumpy trip even with your car, but it’s totally worth it! The calm reigns over the valley, there is a mystical atmosphere, churches are wonderful and their stories and legends are breathtaking.
Should we tell how the panorama was?

Les églises font partie intégrante de la culture, l’Arménie, premier pays officiellement chrétien, autant vous dire, que des églises, il y en a et depuis très très longtemps! C’est d’ailleurs les lieux les plus visités. Les plus anciennes se trouvent dans des endroits où il est difficile de s’y rendre, c’est en partie fait exprès, car en allant à l’église, on fait déjà un mini-pèlerinage. Même en voiture, parfois c’est assez rockn’roll, mais ça en vaut la peine! Le calme règne sur la vallée, l’endroit a un côté mystique, les églises sont magnifiques et leur histoire comme leur légende sont époustouflantes, et parfois, le panorama est à couper le souffle.

4/ One day road trip – Karabakh

Thanks to a close knowledge, we were able to do a road trip to Karabakh! We had never been there and we took the opportunity to go there. At dawn, we took the road, passing through the monastery of Noravank and of Tatev, also we went to the devil’s bridge it was just on our way, we don’t have words to describe how beautiful it was even the pictures can’t. You have to see it yourself. From there we went to the Republic of Karabakh (we had to buy visas for a day in Karabakh because they were not going to let us out of the Republic otherwise) to go to Chuchi and Stepanakert. We did not stay long because we had to return but we saw the Cathedral in Chuchi and the famous sculpture ‘We are our mountains’ on the road. We loved the landscape, it looked like a canyon and with a natural park! Concerning the monastery of Tatev, I advise you not to go by car, it is deadly. While our cousin was riding he said « you know, 5 of the 10 people die here » We were in the backseat, completely shocked, thinking that we could die any minute. But we laugh about it now. Fortunately we had almost nothing to eat during this trip if not we would probably have vomited on the way (all the roads in the back country)! It’s pretty dangerous and you need a strong car! Luckily, for a few years now, there is a cable car that connects the valleys to go straight to the monastery, the longest in the world! But we were unlucky, the day we were there, it was the only day of the week when the cable car did not work! : ‘(

Monastery of Noravank

Grâce à une connaissance proche, nous avons pu faire un road trip destination Karabakh! Nous n’y avions jamais été et là, l’occasion s’offrait à nous. Dès l’aube, nous avons pris la route, en passant par le monastère de Tatev et celui de Noravank, et enfin nous sommes rentrés dans la république du Karabakh (nous avons du acheter des visas sur place car on n’allait pas nous laisser sortir de la république autrement) pour aller à Chuchi et à Stepanakert. Nous n’y sommes pas restés longtemps car on avait tout le chemin du retour à faire mais nous avons vu la Cathédrale à Chuchi et la fameuse sculpture ‘Nous sommes nos montagnes’ sur la route. Et nous avons adoré le paysage des routes, il y a un coté Canyone et parc naturel qui nous a beaucoup plu!
En ce qui concerne le monastère de Tatev, je vous conseille de ne pas y aller en voiture, c’est mortel. Heureusement que nous n’avions presque rien mangé pendant ce trip si non on aurait probablement vomi en chemin (toutes les routes de l’arrière pays)! C’est assez dangereux et il faut une voiture qui tienne la route! Heureusement, depuis quelques années, il y a le téléphérique qui relie les vallées pour se rendre tout droit au monastère, le plus long du monde! Nous n’avons pas eu de chance, le jour où nous y avons été, c’était le seul jour de la semaine où le téléphérique ne fonctionne pas! 😥

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« Nous sommes nos montagnes »

5/ Food

Armenian food is delicous! Yes, we are used to eating Armenian food at home, but discovering the real authentic recipes is even better! The Xorovac, or Armenian barbecue, is quite common everywhere, there are also specialty restaurants for a traditional dish such as Jingalov hats, patties with herbs. The most popular fast food restaurants are the pastisserie Grand candy which offers Ponchik (cream fritters) for a really cheap price and Tashir pizza which offers a different type of pizza which has nothing to do with Italian pizzas. But what we liked most is the authentic cafes-restaurants such as the Calumet bar, a little hipster cafe with live evening concerts, delicious fried potatoes. We also liked the outdoor restaurants with a very original style, like cabin on a tree!

La nourriture arménienne est très très bonne. Nous, on a l’habitude de manger arménien chez nous, mais découvrir les vraies recettes de spécialistes c’est encore mieux! Le Xorovac, ou barbecue arménien, est assez répandu partout, il y a aussi des restos spécialisés pour un plat traditionnel comme, par exemple, le Jingalov hats, des galettes aux herbes. Les restos fast food les plus répandus sont la pastisserie Grand candy qui offre des Ponchik (beignets à la crème) pour vraiment pas cher et le Tashir pizza qui offre notamment des pizzas rien à voir avec les pizzas italiennes. Mais ce qui nous a plu d’avantage, ce sont les cafés-restos originaux comme le Calumet bar, un peu hipster avec des concerts en soirée, offrant des patates frites absolument délicieuses et les restos en terrasse sur un building ou avec un décor très original du style cabane sur un arbre! 

In the Calumet bar


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Little vintage photo shoot in an Yerevenian apartment

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